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Última actualización 02/11/2020

¿Por qué Austin, Texas ofrece algunos de los mejores vecindarios para los fanáticos de los techos solares?

Diego Garcia

Diego Garcia

Post invitado por Kath Johnson

Las personas que se mudan a Austin a menudo se sorprenden cuando reciben su primera factura eléctrica, especialmente en el verano cuando el aire acondicionado está funcionando continuamente. El hogar promedio de Austin utiliza aproximadamente 11,500 kilovatios-hora (kWh) de electricidad cada año, lo que cuesta un promedio de $ 1,130 al año. Afortunadamente, las personas en Austin no solo son raras, sino que también son ahorrativas y conscientes del medio ambiente. Es por eso que Austin ofrece algunos de los mejores vecindarios del país para los fanáticos de los techos solares.

Esta alternativa de tendencia protege tanto el medio ambiente como la billetera.

Por que austin

Actualmente, Texas produce más energía renovable que cualquier otro estado y la mayoría de los demás países. Esto se debe principalmente a los ambiciosos objetivos de energía renovable establecidos por la legislatura estatal en 1999 y nuevamente en 2005. Nuestro estado ha superado en repetidas ocasiones estos objetivos y ha establecido nuevos, con ciudades individuales siguiendo los pasos del estado.

La ciudad de Austin tiene sus propios objetivos elevados, con la esperanza de ver un crecimiento masivo en la conversión solar. La energía solar es una opción financieramente viable para los propietarios de viviendas y las compañías de energía por igual. A diferencia de las fuentes de energía no renovables, que requieren un pago constante por las fuentes de combustible, las energías renovables como la solar solo requieren una inversión inicial.

Los tejados de Austin son paneles solares perfectos. Según el Proyecto Techo Solar de Google, casi el 85 por ciento de los techos del área metropolitana (195,000 en total) pueden acomodar paneles solares, y la instalación de esos paneles eliminaría 2.7 millones de toneladas métricas de contaminación de dióxido de carbono de la atmósfera. (El techo debe tener espacio para cuatro paneles.)

Y los residentes de Austin están trabajando rápidamente para cubrir sus techos con paneles solares. Por ejemplo, más de un tercio de los propietarios de viviendas en Mueller han optado por la energía solar, aumentando el valor de todo el vecindario.

Si bien la instalación de paneles solares es un poco más difícil para los constructores locales, algunos ofrecen poca resistencia a la hora de crear hogares amigables con la energía solar. El vecindario de Colorado Crossing, por ejemplo, es la primera comunidad completamente solar de Austin. Cada casa está construida a medida para incluir un sistema solar en la azotea, lo que ayuda a la ciudad a cumplir su objetivo de generar el 55 por ciento de sus necesidades energéticas a partir de fuentes de energía renovables. Lo mejor de todo es que los techos solares no agregan nada al precio de compra de la vivienda.

Austin Energy está subsidiando y apoyando miles de proyectos solares residenciales, comerciales, escolares y municipales. Dado que la luz solar es un recurso natural importante en nuestra ciudad, esta fuente de energía no agotable podría generar miles de millones de dólares en nuevos ingresos al estado cada año, y Austin se ha posicionado para convertirse en un líder en este crecimiento.

Los críticos argumentan que la energía renovable puede ser inconsistente, poniendo a las personas a merced de patrones climáticos impredecibles. Sin embargo, estas preocupaciones deben ser aliviadas porque la tecnología de almacenamiento de la batería continúa mejorando exponencialmente año tras año. El poder se puede recolectar en uno de los muchos días soleados de Austin y se usa cuando las nubes y la lluvia se mueven hacia adentro.

Alto retorno financiero

Sí, el costo de inicio es alto, pero cuando considera los incentivos fiscales y los reembolsos de energía solar, puede recuperar su inversión inicial en menos de diez años. La instalación solar doméstica promedio en Austin puede ahorrarle hasta $ 17,900 en el transcurso de 25 años. El precio también bajará a medida que la energía solar se vuelva más popular. En unos pocos años, la energía solar podría ser casi tan barata como el carbón para alimentar el planeta, sin dañar el medio ambiente en el proceso.

Los próximos pasos de Austin

El alcalde de Austin, Steve Adler, y el consejo de la ciudad comparten una perspectiva optimista sobre el futuro de la energía solar. Ellos predicen que los paneles de control de potencia serán un día tan estándar como las tejas. Tal vez por eso Austin ofrece uno de los mejores vecindarios para los fanáticos de los techos solares. Al convertir un vecindario a la vez, tal vez podamos inspirar a otras comunidades de todo el país para que trabajen hacia objetivos de energía limpia.

Kath Johnson es una escritora de mejoras para el hogar con conciencia ecológica. Cuando no está atendiendo a su huerto orgánico, se la puede encontrar caminando y en bicicleta.

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